賑やかな家族のもとへやってきても『孤独への恐怖』で眠れない犬。その姿に胸が締め付けられる。

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記事提供:mofmo
 

人間や犬のような群れ社会で生きる者にとって、孤独とは恐ろしいものです。アメリカに住むあるわんちゃんは、その孤独への恐怖から抜け出せずに苦しんでいます。

 

大所帯で暮らす犬「ハム」

写真一番手前の犬「ハム」には、たくさんの家族がいます。
 

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(出典:thedodo.com)
 

有名な動物愛護家であるお父さんのニールさんと、その妻であり獣医であるエイミーさん、その子供たちが、ハムの新しい家族です。

他にも、4匹の犬とオウム、馬、亀、ブタ、フラミンゴなどのたくさんの動物たちがいます。

(出典:thedodo.com)

一見、恵まれた環境で楽しく暮らしていそうなハムですが、実は大きな問題を抱えています。

ハムは、眠ることが出来ないのです。
 

「ハム」が眠れない理由

ハムを眠れないほどに苦しめるもの、それは「孤独の恐怖」です。

こんなにもたくさんの家族に囲まれてくらしているハム。
「孤独」とはかけ離れた環境に暮らしているように見えます。
 

ハムは、リビングルームに置かれたベッドで、30分置きに目を覚まし辺りを見渡します。

全て変わりないか、これが夢でないかを確かめずにはいられないのです。

(出典:thedodo.com)

 

「もう一人にはなりたくない」

その想いが、どれほどハムを縛りつけ、苦しめているかが窺えます。
 

孤独をもたらしたもの

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(出典:thedodo.com)
 

つい一週間前まで、ハムは世界で一番孤独な犬だったのです。

(出典:thedodo.com)

 

以前のハムの飼い主は、ハムを疎ましく感じていました。
毛はたくさん抜けるし、あれこれと手がかかる面倒な存在だったためです。
命を持つ動物を飼う以上当たり前のことであるにも関わらず、飼い主はそれを受け入れようとしませんでした。
 

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(出典:thedodo.com)
 

そのため彼らは、ハムをニューヨーク郊外の無人の別荘に住まわせることにしたのです。

そこでハムは、窓辺に座り、通り過ぎて行く人々をただじっと見つめていました。

(出典:thedodo.com)

 

飼い主と離れ、無人の家でただ一人、暮らすこととなったハム。
彼に一体どんな落ち度があったというのでしょう。
ただ、犬として当たり前のことを求めただけなのに…
 

ハムを無人の家から救ったのは

そんなハムを気にかけ、不遇の環境から救うべく動いたのが、動物保護のボランティアをしていたリサさんでした。
 

リサさんはハムの世話をしつつ、飼い主の依頼を受けてハムの里親探しを始めます。

さもなければ、ハムはシェルターに送られてしまう運命にあったためです。
リサさんと散歩をしたハムは、無人の家に帰る時間になると、悲しげに鳴いていました。

(出典:thedodo.com)

 

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(出典:thedodo.com)
 

ハムを救おうと奮闘していたリサさんが見つけた、ハムの新しい家族。
それが、冒頭でご紹介したニールさん一家だったのです。
 

ニールさんとエイミーさんは、以前から困っている犬たちを救いたいと考えていました。

しかし、目にする話は遥か遠い地のものばかり。
何も出来ないもどかしさを感じていた時に目にしたのが、ニールさんたちの家から20分ほどしか離れていない場所で苦しむハムの話でした。
彼らは、ハムを家に迎えることにしたのです。

(出典:thedodo.com)

 

ハムの新しい「我が家」

ハムを迎え入れてくれたのは、ニールさん夫妻とその子供たちだけではありませんでした。
とても賑やかな仲間たちが、ハムを歓迎してくれたのです。
 

ニールさんたちの家には、様々な動物がいました。

ブタや鶏、亀、うさぎ、猫、オウム。
ハムにとって、全く寂しくない環境だったのです。
しかし、それらの動物たちには共通点がありました。
全員が、レスキューされてきた過去を持っていたのです。

(出典:thedodo.com)

 

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(出典:thedodo.com)
 

ハムの新しい「我が家」は、完璧なように思えました。

4匹の犬たちは、ハムを熱烈歓迎しました。

オウムは、ハムの鼻を突きました。
8匹の猫たちは、少し離れた場所からハムのことを観察していました。
そして、何よりもそこには人がいました。
動物のために身を捧げる、立派なパパとママが!
そう、この賑やかで素晴らしい場所こそが、ハムの新しい居場所だったのです。

(出典:thedodo.com)

 

ハムの居場所を、新しい家族を奪うものなど、何もない。
しかし、ハムにはまだ、そのことが信じられないのです。
 

ハムの心が癒える日は…

一人ぼっちの日々と別れを告げ、にぎやかなニールさん一家の一員となったハム。
その環境を喜びながらも、「いつか覚める夢ではないか」という不安を拭い去れないハム。
その心は、どうすれば癒えるのでしょうか。
 

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(出典:thedodo.com)
 

ニールさんは言います。

30分おきの目覚めが、2時間ごとになり、4時間ごとになり、いつかは他の犬たちが起きるまでぐっすりと眠れるようになってほしい。

オウムは、ハムの鼻を突きました。
そして目覚めたとき、周りには彼の家族がいて、これが彼の新しい生活であり、もう誰にも奪われることはないと心から信じられるようになってほしい。

(出典:thedodo.com)

 

この願いがいつか、ハムのトラウマを溶かすことを心から願います。
ハムにとって新しい家族が大切なように、家族にとってもまた、ハムは欠かすことの出来ない大切な家族なのですから。

一日でも早く、ハムがぐっすり眠れる日が訪れますように。

(出典:thedodo.com)

 
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